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Abujaserie – Chronique 2 – Jour de rentrée à ABUJA

Rebonjour!

Je vous écris en direct de la terrasse à l’avant de la maison, aux sons des tits oiseaux qui roucoulent. Déjà ma première semaine complète au boulot terminée. Cela a commencé avec un chouette BBQ avec les collègues canadiens dimanche dernier, où j’ai même pu savourer ma première brochette de suya depuis mon retour. Je ne savais pas trop quoi amener en guise de cadeau d’hôtes puisque je suis arrivée ici qu’avec un gros baluchon en attendant notre container de Chine. Mais bon, j’ai trouvé une bouteille de vin blanc d’Afrique du Sud à l’épicerie (il n’y a pas de SAQ ni de LCBO ici…) à 2200N. Peut-être, que dis-je, sûrement les séquelles du vino en Chine, mais je doutais ben gros de la qualité de la bouteille… (aussi, j’ai encore de la misère à faire la conversion des prix alors sur le coup je croyais que la bouteille était à 80$, mais finalement j’avais un zéro de trop…)

Le lendemain, c’était jour de rentrée officielle pour moi! Ça fait drôle d’ailleurs de voir vos photos de rentrée défiler sur IG ou FB cette semaine. Je crois que je suis déjà un brin nostalgique aka FOMO de l’été indien et de l’automne – ma saison préf – car breaking news – ici les palmiers ne rougissent pas! Et hélas pas de pumpkin spice latte non plus pour Adaobi! Zut alors! (French expression, apparently, that anglophone readers will understand!)

Jollof rice & Chicken Kebab on a nice patio for my 1st lunch outside the office

Jusqu’à présent, étant limitée dans mes déplacements, sans voiture et sans Igwe, c’est le trajet maison-boulot-maison qui me fait sentir la vibe d’Abuja. On prend aussi différentes routes pour que je puisse voir davantage, élargir mes points de repère, et pour brouiller les pistes si jamais on voulait me suivre (cours de sécurité 101).

À travers la lentille de la fenêtre du VUS, je suis témoin de toutes sortes de scènes, allant de parties de soccer à la jonction d’une autoroute, aux messieurs qui s’arrêtent faire pipi n’importe où le long de la route.

Le matin on écoute les nouvelles à la radio. Intéressant bulletin! Les deux animateurs alternent la lecture des titres des journaux principaux du pays et ensuite réfèrent les auditeurs à la “page 8 for more info about this story”. Quand le sujet est plus triste (décès, viol, par exemple), l’animatrice répète “I beg you pardon” après avoir lu la dite nouvelle, étant presque mal à l’aise de nous rapporter cette histoire, et d’aborder ce sujet.

Côté traffic, les jeunes nigérians commencent l’école que dans deux semaines alors pour l’instant ça prend 20 minutes me rendre au boulot. On verra bien à la rentrée! Vous savez que je suis pas très matinale alors me lever à 7h01 maintenant et m’installer devant mon ordi vers 8h – cela relève d’un miracle nigérian!

Il y a plusieurs feux de circulation ici, que la plupart respectent, sauf certains. Donc il ne faut surtout pas prendre les feux verts pour des feux verts et toujours regarder à gauche à droite à gauche à droite devant derrière sur les côtés avant d’avancer! À de nombreuses intersections, on y retrouve souvent un policier en charge de faire circuler les différentes voies en supposée harmonie.

Souvent des jeunes vendeurs en profitent alors pour s’accrocher à vos fenêtres pour vous vendre une brochette d’articles, tels que livres, journaux, bananes, cartes de téléphone et alouette. Tous les trucs sont bons pour réussir à vous faire ouvrir la fenêtre. Certains vont même jusqu’à danser!

La verdure d’Abuja le long des routes et ses grands parcs me surprennent encore. Rentrer à la maison est paisible, même sous la pluie! Il y a aussi une jolie fontaine au centre, qui ont m’a dit, jadis fonctionnait…

Ayant besoin de plusieurs photos pour la paperasse administrative, je repoussais ma visite au studio, espérant ainsi trouver le truc miracle pour arranger mes cheveux, mais en vain… Je dois me résigner à l’idée que j’aurai les cheveux fuzzy et mon brushing tropical sur tous mes documents nigérians officiels… c’est dans des moments comme ça que je m’ennuie de la Chine et son Photoshop…

Ici, il y a des gardes à la porte de chaque gros commerce ou mall, pour vérifier les sacs, vous passer au détecteur de métal, et/ou encore vous diriger dans le stationnement. À l’entrée de plusieurs centre d’achats, petits ou grands, ils vous font aussi ouvrir le coffre de la voiture ou regardent sous l’engin avec un miroir accroché au bout d’une longue perche pour repérer de possibles bombes cachées. Bienvenue au magasin!

Côté expérience du service à la clientèle, les gens sont pour la plus part très souriants et me souhaitent tous la bienvenue au Nigeria! C’est sympa!

Cette semaine, j’ai visité Dunes pour faire l’épicerie. Agréablement surprise! Il y a même du lait d’amandes non sucré et une section sans gluten avec une sélection de produits assez variée! Même le commis au Deli m’a fait goûter des charcuteries et des olives. Je me croyais quasiment au Loblaws! Un peu plus cher comme épicerie je l’avoue mais j’adore déjà l’endroit. Même la caissière très souriante m’a souhaité la bienvenue. Très contente, je suis rentrée à la maison avec mon tahini, mes olives, mes tits concombres libanais ultra croquants, mes avocats et mon feta pour me faire une délicieuse salade, et mon lunch!

Et la Abujaserie de la semaine va à… Jumia, une plateforme regroupant plusieurs restos de la ville et qui livre à domicile en scooter, même sous la pluie (kudos à mon livreur!). (Oui oui j’ai l’intention de faire mes lunchs ici mais bon une fois de temps en temps pourquoi pas?!) Venant d’apprendre son existence, je m’inscris donc en ligne et passe ma première commande avec un 20% de rabais pour les nouveaux clients. Il est 12h20. Une heure plus tard, n’ayant toujours pas reçu de nouvelles, je vérifie en ligne et on m’annonce que par manque d’info, ils ont annulé ma commande. Je communique alors avec le service à la clientèle qui me dit de repasser ma commande, mais que malheureusement puisque j’ai déjà passé une commande donc je ne suis plus éligible au rabais applicable aux nouveaux… Le ventre vide, j’essaie de rester patiente et cordiale, mais cliss! Je leur explique que c’est insensé puisque c’est pour la même commande, mais il n’y a rien à faire “this is the company’s policy”… finalement j’ai reçu ma bouffe vers 15h et à plein tarif… Bienvenue qu’ils disent!!

Bon long weekend!!

Xox

Categories: Abujaserie, Adaobi, Afrique, Expat, Nigéria, Uncategorized, Voyage | Tags: , , , , , , , , , ,

Abujaserie – Chronique 1 – Arrivée au bercail nigérian

Me voilà enfin arrivée à Abuja depuis quelques jours, encore sur le décalage, mais bien heureuse d’être ici au Nigeria.

Comme j’ai envie de vous partager mes péripéties nigérianes plus régulièrement que je pouvais le faire avec mes chinoiseries, essayons donc la bonne vieille méthode du récit de voyage hebdomadaire publié sur le blog Adaobi Savannah. Ça vous dit? Et entre ces chroniques à l’africaine, je publierai quelques clichés tirés de mon quotidien, surtout sur Instagram (@queenadaobi) et Facebook (@AdaobiSavannah).

Un P.S. non commandité par le Petit Larousse Québécois: Ici, j’ai envie de vous parler en français. Au quotidien, je suis amoureuse en anglais. Je travaille en anglais. Ma vie sociale, je la vis principalement en anglais. Mais pour mon plaisir je lis quasi uniquement en français et je tiens à écrire ces chroniques en français également. Alors pour mes copains anglos, vive google translation! Sorry guys, you will miss my French Canadian sense of humour! Sorry-oooo as we say in Naija! But most of my posts on Instagram and Facebook are in English anyways, so you won’t be left out of my #Abujaserie, I promise!

Donc c’est parti! Voici mes premières impressions sur mon nouveau quotidien à Abuja.

Dès que j’ai mis le pied en sol nigérian, le petit côté africain en moi a ressurgi. (Je pensais pas que j’allais sortir celle-là aussi tôt, mais on dit souvent que quand on visite l’Afrique, on ne la quitte jamais vraiment!) Quel plaisir et vent de fraîcheur de redécouvrir à nouveau, et cette fois-ci pour plus longtemps, les saveurs, les odeurs et les couleurs nigérianes!

Atterrie, je peux enfin poser mes lourdes valises à la maison (qui sont toutes arrivées saines et sauves à bon port – ou presque, puisqu’il me manque étrangement un soulier noir!) Quel bonheur après avoir vécu dans mes valises depuis la mi-juin! Les dernières semaines de transition entre Beijing et Abuja, en passant par le Canada, ont été disons busy busy, incluant l’extraction de ma sagesse! (J’ai pas encore pris le temps de faire le bilan chinois, mais ça viendra, une fois la poussière des dernières chinoiseries retombée!)

Awwww comme ces magnifiques levers du soleil africains me manquaient. 20 août, Le Caire.

Pas trop dépaysée dès mon atterrissage à Abuja, puisque le nouvel aéroport international construit par des chinois ressemble étrangement à une station de train à Tianjin! (Pourquoi repenser l’architecture quand des plans existent déjà qq part, hein? #chinoiserie)

Sur la route de l’aéroport en direction de ma nouvelle maison, je suis surprise par autant de verdure, et de tranquillité tout le long du trajet. J’essaie de repérer des brises du brouhaha habituel, mais en vain.

J’arrive en pleine saison des pluies – ça promet pour mes fameux brushing tropicaux… Devant la maison, un magnifique arc-en-ciel m’accueille dans le quartier!

Le compound d’expats où nous avons été installés est relativement récent et très sécuritaire, je n’ai pas/vous n’avez pas à m’inquiéter. C’est un coin très paisible décorés de palmiers et avec tits oiseaux qui sifflotent à la journée longue. Un peu banlieue genre l’Orléans d’Ottawa ou l’Aylmer de Gatineau, ou encore Pointe-Claire, étant près de la route de l’aéroport.

C’est l’heure de ma douche, pas la douche africaine auquelle je m’étais habituée – aka le saut d’eau frette sur la tête! Oui, oui, agréablement surprise par la pression du jet et du degré de température de l’eau! Mais bon ça fait pas des miracles non plus et mon brushing fuzzy en vogue dès que je suis sortie de l’avion s’installe ainsi pour de bon. Va falloir que j’explore sérieusement mes options capillaires… Permanente? Bigoudis? Vous avez des idées?

Je défais alors mes valises en bobette, histoire de me tenir éveillée, car il est à peine 18h, et voilà que je vois passer un garde dans le jardin à travers la fenêtre grillagée de mon salon. (Ben oui… je vis maintenant dans une grande cage de poule!) Va falloir que je me surveille sinon je risque de faire le saut souvent!

Ma première nuit se passe relativement bien. Un peu beaucoup jetlag malgré la fatigue du voyage (ayant duré 22h… soit plus long que d’aller en Chine à cause des escales à Toronto et au Caire) et le manque de sommeil à bord, j’écoute les bruits de la maison. Les meubles ou les portes qui craquent. Les appareils électriques de toute sorte pour garantir le courant qui clignotent et zzzzz. Une vache qui beugle inclus. Bref je m’ennuie pas… et je ne m’endors pas!!

Les yeux collés, en route vers ma première épicerie. Un gros Shoprite, supermarket populaire ici, situé à Jabi Lake Mall, un centre d’achats où il y a même un Miniso (autre clin d’œil à mon ancienne vie à Beijing!)! D’ailleurs, je suis bien fière de rapporter que, cette fois-ci, j’ai fait beaucoup mieux qu’à ma première épicerie lors de mes débuts à Beijing il y a trois ans…

Tellement plaisant de pouvoir lire les étiquettes! Zéro mal de tête! Il y a certains items louches et d’autres à la fraîcheur questionnable, mais en gros pas trop de surprises, sauf peut être des items qui coûtent la peau des grosses fesses… genre des asperges ratatinées à 15$…

Si l’envie me prenait de pimper ma nouvelle routine, je pourrais même aller acheter mes œufs en bateau.

Les achats au frigo, en route vers le nouveau boulot! Hélas, Scoobidoo n’est plus là pour me trimbaler à l’Ambassade. Les yeux rivés à la fenêtre de la voiture, j’observe le voisinage, le paysage et la route. Comme il y a très peu ou pas de noms de rue et d’affichage d’autoroute mettons, je commence déjà à me trouver des points de repère, du genre au 3e arbre à droite, prendre la sortie… On m’a dit par contre que Google Maps est assez fiable, alors j’ai bien hâte d’essayer. De toute façon, j’ai le temps de m’habituer, puisque notre voiture n’arrivera que dans plusieurs semaines!

Je croise même mes premières chèvres et vaches à cornes de 2019, que je recroiserai aussi au retour du bureau en soirée. Je pense qu’on est peut-être sur le même quart de travail!

En passant, ces chroniques ne sont pas le moyen choisi pour vous parler de mon boulot, mais je vous dirais simplement que de transférer d’une ambassade avec 300 employés à un haut commissariat avec une 50aine de collègues environ sera une transition sans doute fort intéressante!

Qui dit saison des pluies dit risques très très probables de se faire pogner sous une violente tombée et de rentrer à la maison ben trempée, les souliers mouillés. Aussi dit mouche tsé-tsé et autres moustiques moins sympas… alors même si j’ai un joli balcon et que j’en rêvais depuis longtemps, surtout dès le coucher du soleil, il est préférable de pas veiller dehors. Ou sinon dans une tente de DEET…

Après plus de trois ans en Chine, j’me disais avoir grandement besoin d’une détox, soit envie d’essayer de me rapprocher du zéro déchet et de limiter notre exposition aux produits chimiques… Va toutefois falloir que je fasse certains compromis, car c’est ben beau les alternatives naturelles, mais ça ne guérit pas – encore – de la malaria hélas! Et en terme de d’autres précautions, ici aussi faudra bien laver les fruits et légumes sinon je risque de croiser souvent mon nouveau locataire, Greg le petit gecko, qui squatte dans la salle de bain.

Ben oui… dans la série Marion alias Ace Ventura l’amie des animaux… un tit bébé gecko a tombé sur ma tête pendant que je faisais pipi… je vous confirme que ça surprend!

Très peu dormi à ma deuxième nuit – merci Jetlag, mais bon 5h de différence c des peanuts à côté du 12-13h avec la Chine!

Ooooh soudain manque d’électricité. Ça surprend sur le coup quand la génératrice part dans le gros noir! Tellement de gadgets dans la casa dont j’ai évidement zéro idée ça sert à quoi… vous me connaissez avec la technologie… Ces coupures, vous vous en douterez, arrivent plusieurs fois par jour. Faudra s’habituer! Sinon je risque de virer folle avec tous ces bruits et lumières de cossins électriques!

Vendredi matin, je travaillais de la maison, et assise sur la terrasse, j’entends des voix chantant Alleluia! Alléluia! À peine 1h plus tard, vers 12:35, voilà que c’est le tour de l’appel à la prière du vendredi. Mélange harmonieux, chacun sa place, à la surface du moins (ces chroniques ne sont pas non plus le lieu où je vous parlerai de politique domestique et régionale!)

Un truc cool dans ma nouvelle routine metro-boulot-dodo, c’est que les vendredis après-midi, l’ambassade est fermée!!

J’en ai donc profité pour aller faire un petit tour avec mon nouveau voisin et sa fille bien sympas à Jabi Lake et spotter des repères en chemin pour me retrouver quand je prendrai le volant et irai au marché.

Faudra aussi que je m’habitue à des nouvelles règles de magasinage. Genre pas le droit de rentrer dans un grand magasin avec d’autres sacs, mêmes sacs vides en tissus! Et à la sortie, on se croirait au Costco… il faut montrer son reçu au garde de sécurité qui coche le dit reçu sans même regarder nos achats…

Dans la catégorie #Abujaserie, sachez qu’ici c’est 50000Nairas pour une glacière!!! J’en reviens pas encore! Je vous laisse faire la conversion. Ben contente d’avoir amené la nôtre du Canada… sinon ça aurait fait cher le transport de nos cubes de glace pour aller pique-niquer!

Autre petit plaisir de la route = acheter des peanuts rôties entassées dans une bouteille d’alcool vide probablement sur sa 30e vie en bord de chemin. Dès que la fenêtre ouvre… une foule de vendeuses locales se ruent sur la voiture pour nous vendre leurs marchandises. Si tu choisis pas l’item d’une telle, celle-ci va se retirer en boudant… je note pour la prochaine fois.

Bon… moi qui voulait faire ça court! Ça vous dérange si c’est aussi long?

Alors je vous laisse en vous souhaitant officiellement Bienvenue dans la Savane d’Adaobi!

Petit quiz: j’enverrai une carte postale (je garantie pas par contre que vous la recevrez avant Noël lol) à celui ou celle qui me dira la signification de mon nom Igbo « Adaobi ». Vous vous souvenez?

Ciao.

Marion

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Ma face de fille en Afrique. Mon côté African Queen

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Clairement, ce n’est plus un secret. Je crois que tout le monde ici a bien saisi que je suis une Fanatik Ayiti. 😉 Mais je ne vous ai pas encore trop dévoilé ma face de fille en Afrique. Mon côté African Queen. Les origines & premiers pas d’Adaobi. Ça viendra sous peu je vous le promets. Mais ces dernières années je surfais avec plezi sur la vague – ou plutôt la piscine à vagues – Ayiti Cherie (un peu de la faute à Zoom sur Haïti je vous l’accorde 😉 – d’ailleurs avec lesquels nous avons eu une superbe collaboration dès le tout début de mes aventures de blogueuse avec Adaobi Savannah). Le chapitre Ayiti fût suivi de près par un détour de quelques années de chinoiseries alors que je vivais à Pékin pour le boulot.

Mais me voilà maintenant de retour sur mon continent chouchou!

Alors, d’ici à ce que je vous partage davantage mes aventures à l’Africaine, j’avais envie de vous montrer ceci. Blâmons la nostalgie du #TBT.

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