Haïti

Escale au Salon international tourisme voyages de Montréal

Journée automnale froide et pluvieuse, chauffeur d’Ottawa à Montréal aller-retour, avec banc chauffant inclus. Parfait samedi pour aller faire un tour au 25e Salon international tourisme voyages et voyager allègrement d’un kiosque destination à l’autre!

Évidemment, je me suis attardée à quelques endroits plus que d’autres! 😉 C’était l’occasion idéale pour pratiquer mon vocabulaire de voyage et d’échanger sur mes coups de cœur avec les représentants sympas de plusieurs destinations présentes à cette exposition. Mesi anpil! Muchas gracias! Kamsamida! Xie xie! Danke! 🙂

Mon kiosque chouchou
Bien sûr celui du Ministère du Tourisme d’Haïti. Se la pou’w la! image
Dans un décor coloré et accueillant, des représentants du Ministère du Tourisme et du Consulat Général de la République d’Haïti à Montréal y étaient pour promouvoir Ayiti Cherie. Une vidéo Jelovehaïti, signée Alexandre de Bellefeuille, défilait en arrière plan pour illustrer en résumé la première édition du Forfait Vacances Air Transat offert depuis janvier 2012. Cela donnait certainement envie aux visiteurs du kiosque d’aller vivre cette expérience par eux-mêmes.

Il y avait achalandage. Beaucoup de visiteurs voulaient en savoir plus sur cette destination soleil. Certains semblaient parfois réticents à prime à bord, mais une fois que l’équipe sur place répondaient à leurs inquiétudes et questions, ils étaient vite réchauffés à l’idée d’aller explorer Haïti.

Il ne faut pas oublier qu’il y a plusieurs années, Haïti était une destination vacances des Canadiens, particulièrement des Québécois. Mon père aime bien me rappeler qu’il y était d’ailleurs allé pour un séjour de deux semaines au début des années 80. Paraît-il qu’il existe même une photo de lui sur un âne dans les rues de Jacmel. (J’essaie encore de mettre la main sur ce fameux cliché!)

Alors, je suis ravie, tout comme plusieurs, de voir le tourisme en Haïti reprendre vie. La ministre du Tourisme d’Haïti, Madame Stéphanie Villedrouin, et son équipe sont très actives, et plusieurs initiatives sont mises en place pour assurer que les infrastructures nécessaires soient accessibles et pour promouvoir la Perle des Antilles comme destination touristique.

Saviez-vous que Guy Richer a lui-même vécu 1 an en Haïti? Il l’a mentionné en animant à la Place d’animation lors de la prestation de Mapou Ginen, une troupe de danse folklorique haïtienne. image
En jasant des richesses haïtiennes avec la dame qui était au kiosque Les Tours Haïti Go, une agence de voyage qui organise des visites guidées personnalisées, excursions et voyages d’affaires en Haïti, celle-ci me mentionna également la Galerie d’Art Flamboyant à Port-au-Prince, soulignant que l’art haïtien qu’on y retrouvait était ‘’naïf’’. Sur le coup, j’ai imaginé des barbots, mais évidemment je me doutais bien que j’avais pas le bon sens du terme naïf en tête. En effet, elle faisait plutôt référence à l’art haïtien représentant Haïti et la vraie vie haïtienne. J’ai bien hâte d’aller jeter un coup d’œil à cette galerie lors de mon prochain passage à Port-au-Prince.

Zoom sur Haïti était de la partie également pour prendre une foule de photos et vidéos, enregistrer des entrevues clés, jaser Haïti avec les visiteurs et exposants, et aussi… Quand Ayiti rencontre España

Prochain départ?
Ce que j’ai le plus apprécié de mon escale au Salon est sans aucun doute d’échanger avec des passionnés de voyage. J’aurais dû amener mon passeport et un petit carry-on, car évidemment, je suis sortie de la Place Bonaventure inspirée, nostalgique et en manque de vitamine Voyage! Même si bien sûr j’ai fait le plein de brochures et d’idées pour de prochaines évasions.

Une chance que je quitte de nouveau pour la Chine dans quelques semaines. Une semaine par affaire alors ce ne sera pas l’occasion d’aller donner un panda hug aux cousins de Da Mao et Er Shun à Chengdu Panda Base ni d’aller me balader – ou me faire porter à la Justin Bieber – sur la Grande Muraille de Chine. Mais bon, je pourrai entre autres en profiter pour manger ma dose prescrite de canard de Pékin et commencer à magasiner mes gugusses de Noël. Maman, un ensemble de thé ça te tentes-tu? image

Et puis cette escapade pour le boulot va me donner un petit ‘’dada’’ avant mon retour en Haïti pour le Carnaval de Gonaïves le 2, 3 et 4 mars prochain!

Bon voyage! Bon voyaj!

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La traversée du Morne Pilboro en route vers le Cap Haïtien

Cap sur Okap!
Après quelques jours à me prélasser sur la Côte des Arcadins, j’étais reposée, un peu bronzée, et prête à poursuivre ma découverte d’Haïti. Un ami ayant loué une voiture à Port-au-Prince me pris donc sur la route en direction du Cap Haïtien. Avec un petit clin d’œil, il m’avertit que le trajet devrait nous prendre environ trois heures et que ce n’était pas toujours de tout repos. Idéalement, il fallait donc traverser les montagnes avant le coucher du soleil.

Selon Google Maps, cet itinéraire de 176 km prend deux heures et demie à parcourir (252 km de Port-au-Prince, durée: 3h32), mais en réalité, avec les conditions de la route, dépendamment du trafic et des imprévus à l’Haïtienne, cela peut prendre jusqu’à cinq heures, et même parfois plus. Alors soyez patients et prêts à tout lors de cette aventure!

Roadtrip
Nous voilà donc sur la Route Nationale #1, konpa haïtien dans le piton pour se mettre dans l’ambiance, puisque JBeatz et ses musiciens nous attendent au Cap le soir même.

En chemin, on y croise quelques communes dont Saint-Marc et Gonaïves, ville qui sera l’hôte du Carnaval de février 2014, et donc ma prochaine destination pour les vacances hivernales – si Dieu veut!

Pour casser la croûte et se dégourdir, nous sommes arrêtés au Village d’Ennery, un nouveau complexe hôtelier qui se trouve à l’entrée de la ville d’Ennery, département de l’Artibonite, à environ 30 km de Gonaïves, et au pied du Morne Pilboro. Cet endroit vaut certainement la visite, entre autres pour ses murales d’art et ses installations modernes dans un décor attrayant. J’y ai mangé mon premier griot live en Haïti. Dé-li-cieux! Bien heureuse que mon compagnon de route ait déniché cet endroit par hasard en fouillant sur les Internets, car j’dois avouer que c’est un secret bien gardé d’Ennery!
Village d'Ennery

La traversée du Morne Pilboro
Le ventre bien rempli, nous sommes prêts pour attaquer le reste du trajet, et surtout, la traversée du Morne Pilboro, voie réputée d’Haïti. Mes centaines de photos et quelques vidéos prises durant cette montée et descente ne rendent pas justice au paysage à couper le souffle qui se dévoilait devant nous, ou plutôt tout autour de nous. Je me sentais si petite dans la voiture. Littéralement entre falaise et ravin, baignant au cœur d’Haïti qui porte bien son nom de « terre montagneuse ».

4 Pilboro

Plus nous avancions, plus j’avais des palpitations, peut-être en raison de l’altitude, mais surtout à cause de l’excitation provoquée par la route si étroite, escarpée et pleine d’obstacles. Chaque nouvelle courbe amenait son lot de surprises, et je retenais mon souffle, à l’affût du prochain virage. À quelques reprises, je me surprenais même à m’imaginer dans une des fameuses scènes de course folle d’un film d’action – il manquait juste le méchant à ma poursuite!

La fenêtre baissée, le konpa dans les oreilles, les cheveux dans le vent, respirant l’air si pur, j’admirais le paysage montagneux et si vert qui se dessinait devant nous – une vraie carte postale!

Un des moments inoubliables de cette aventure est sans aucun doute lorsqu’à mi-montée, nous avons croisé un gros camion de livraison… Prestige! Céder le passage à ce camion en pleine ascension du Morne Pilboro… Avouez qu’il n’y a pas de circonstance plus haïtienne que ça! (Petit détour: j’aurais bien aimé que le chauffeur arrête et nous offre une bonne Prestige byen glace, j’en aurais eu grandement besoin!)

Chapeau à mon Chauffeur qui a zigzagué au volant avec brio! La technique de prendre un virage serré avait tout son sens. Faut préciser aussi que la voiture était manuelle, ce qui rendait la tâche encore plus complexe. Disons que j’en connais certains qui auraient eu besoin de parfaire leurs techniques de conduite avant de s’aventurer sur cette voie dangereuse!

Je décerne la 2ième étoile du match à Daihatsu Terios, la voiture de location qui nous a amené à destination en un seul morceau, sans crevaison, ni panne, ou autres fâcheux bris mécaniques. Nous avons été chanceux, contrairement à d’autres que nous avons dépassés sur le chemin.

La 3ième étoile va aux chèvres rencontrées sur notre passage qui se baladent aisément si près du ravin sans se soucier qu’elles pourraient dégringoler…

Visiblement, comme dans plusieurs autres cas, Google Maps ne prend pas en considération le contexte réel de cette traversée! Et il faudrait peut-être aussi que Google Street View vienne filmer cette ballade – histoire de mettre à jour leurs données!

2 Pilboro

Une fois rendus au sommet, Hop! on redescend. La descente est tout aussi complexe. Dire que des gens font cette route chaque jour! Braaavo! En bord de route, on croise de nombreux marchands, enfants gambadant, cordes à linges Haitian Style, et plus encore. Et côté signalisation, il y a toujours un grand panneau rouge Digicel pour nous souhaiter la bienvenue à l’entrée d’une nouvelle commune.

Premières impressions du Cap
Quelques heures plus tard, nous voilà enfin arrivés à Babiole, un quartier pas trop loin de la ville du Cap. J’y ai passé ma première nuit à l’Haïtienne, avant de me rendre le lendemain à Habitation Jouissant, Hôtel Boutique perchée dans la montagne avec une vue splendide sur le Cap, définitivement un de mes coups de cœur de mon séjour en Haïti.

Complètement crevés, mon gentil chauffeur m’a tout de même amené pour une visite éclair du Cap et boire une Prestige byen glace – et oh si bien méritée – au Kokiyaj Market Bar & Grill, un des endroits sympas à fréquenter sur le Boulevard, avant d’aller se trémousser à Feu Vert pour le Bal de JBeatz. Note au lecteur: Pas besoin de vous dire qu’après seulement quelques pas de danse, M. le Chauffeur dormait déjà sur sa chaise, épuisé! (photo disponible sur demande! 😉 )
Prestige Kokiaj

jbeatz concert

Aller simple ou Aller-retour?
Pour conclure, j’ai adorrré cette traversée! C’tait si intense! Je vous le recommande fortement, ne serait-ce que pour le paysage et l’air frais montagneux. Mais pour le retour, je prends l’avion, en 30 minutes on débarque à Port-au-Prince!

Autres options de transport entre Port-au-Prince et Cap Haïtien:
À noter que pour moins de 20$ US l’aller simple, il y a quelques départs quotidiens en mini-autobus climatisées de Port-au-Prince au Cap Haïtien (ou vice-versa), et le trajet prend environ sept heures. Sans Souci Tours est une des compagnies offrant ce service.

Pour 100$ US, j’ai pris un aller simple avec Tortug’air. Quelques départs quotidiens sont disponibles. Sunrise Airways offre également des vols entre Port-au-Prince et Cap Haïtien. Petit bonus: semble-t-il qu’à l’arrivée au Cap en avion on a une superbe vue sur la Citadelle. Vous m’en redonnerez des nouvelles!

Alors, après une journée forte en sensations et une bonne nuit de sommeil dans la maison de Babiole, l’aventure se poursuit, à la découverte des richesses du Cap! À Suivre…

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De retour?

Déjà plus d’une semaine que je suis rentrée de la Perle des Antilles – en fait que mon corps et ma valise extra lourde sont revenus… puisque ma tête et mon coeur se balladent encore aisément en Ayiti Cherie! Je rapporte plus de 1945 photos pour me remémorer chaque instant, ou presque, de ces 17 jours à explorer Port-au-Prince, la Côte des Arcadins et principalement les richesses culturelles et historiques de Cap-Haïtien.

Pardonnez-moi si je n’ai pas donné de mes nouvelles sur Adaobi Savannah en direct d’Haïti, mais afin de surfer sur ma vague haïtienne un peu plus longtemps, j’ai eu envie de vous partager mes impressions et coups de coeur de ce premier séjour qu’à mon retour. Et là-bas, j’ai préféré vivre le moment présent et j’ai peu écrit – autres que quelques tweets et statuts facebook pour faire signe à ma mère que j’étais bel et bien en vie et quelques photos pour pavaner ma face de fille en vacances!

Je ne sais pas trop par où commencer! Je vous raconte quoi? Ma traversée du Morne Pilboro entre falaises et ravins? Mon après-midi à danser à la cérémonie de Vaudou en bord de mer? Ma soirée en plein air avec l’Orchestre Tropicana pour célébrer leur 50 ans à Place d’Armes? Le meilleur lambi grillé que j’ai mangé durant mon séjour au Cap? Disons que j’ai encore la tête et le cœur qui bourdonnent d’images et d’émotions un peu pêle-mêle!

Laissez-moi donc baptiser mon pèse-bananes déniché au Marché de Fer du Cap pour débrouiller et jeter mes idées-pesées sur papier, et d’ici quelques jours j’vous reviens avec des billets sur mes aventures haïtiennes!

En attendant, pour vous mettre dans l’ambiance, écoutez cette magnifique chanson – Ayiti se de @Mikaben qui décrit si bien ce pays cheri, jolies images incluses. (Pas besoin de vous dire que cette tune-là joue en boucle depuis quelques jours… ne-non la fille n’est pas nostalgique pantoute! Et vive les post-voyages d’Adaobi…)

Paroles de Ayiti se de Mikaben:

Ayiti se bèl lanmè se bèl montay ak bèl rivyè
Se bèl plaj ak pye kokoye bèl peyizaj ak bèl koulè
Ayiti se sant kafe kap monte nan nen m’ le maten
Se sant lawouze ki fèk poze pou flè dizè ka boujonnen
Ayiti se Basen Ble Kaskad Pichon avèk Sodo
Se Akaden La Sitadèl se Labadi ak Marigo
Ayiti se Lavale se Pòsali ak Zabriko
Se Mòn Lasèl Pik Makaya se Mamlad ak Mòn Pilbowo

Haiti is a pretty sea, a stunning mountain with beautiful rivers
It’s pretty beaches with coconut trees, lovely landscapes with bright colors
Haiti is the aroma of coffee that goes up my nostrils at dawn
It’s the scent of dew drops that’s set for the budding flowers of 10 o’clock of the morning
Haiti is Basin Blue, the Pichon waterfalls along with Saut D’eau
It’s the Arcadins isles, the Citadelle castle, it’s Labadie and Marigot
Haiti is La Valée, Macaya’s Peak, Marmelade and Pilboreau mountains

Ayiti se yon dous makòs se yon ponyen pistach griye
S’on ji kole ki pou banm fòs s’on boutèy kola ki byen glase
Ayiti s’on bon griyo s’on bon fritay on bon taso
S’on bon legim avèk sirik s’on bon diri avek lalo
Ayiti s’on bon bouyon s’on soup joumou a tout piman
S’on bon kasav avèk manba
Ke ou tranpe nan akasan
Ayiti s’on bon donmbwèy kap marinen nan yon bon sòs pwa
S’on bwakochon on bon kleren Ayiti s’on bon kafe diswa

Haiti is a sweet and enticing home-made candy bar, it’s a handful of grilled peanuts
It’s a creamy smoothie that gives energy, it’s an enticing bottle of ice cola
Haiti is some appetizing fried pork, it’s a delicious fritter, some tasty fried goat
It’s a delicious vegetable stew laden with crabs, it’s flavorful rice with country greens
Haiti is a scrumptious broth, a pumpkin soup well-seasoned with bell peppers
It’s mouthwatering cassava with peanut butter
That you dip in a corn shake
Haiti is a dumpling that’s soaking in a bean dip
It’s pig woods, some good liquor
Haiti is the divine coffee that you drink at night

[Chorus]
Ayiti cheri pou jan mwen renmen w
Mwen vin depoze ti kè mwen nan men w
Ayiti cheri pou jan m’adore w
Pa gen anyen kap janm fè mwen kite w
Ayiti cheri pou jan mwen renmen w
Mwen vin depoze ti kè mwen nan men w
Ayiti cheri pou jan m’adore w
Pa gen anyen kap janm fè mwen kite w

Haiti baby, as much as I love you
I’ve come to put my heart in your hands
Haiti baby, as much as I adore you
Nothing will let me let go of you
Haiti baby, as much as I love you
I’ve come to put my heart in your hands
Haiti baby, as much as I adore you
Nothing will let me let go of you

Ayiti s’on bèl mizik se yon bann a pye s’on twoubadou
S’on son kata seremoni, se yon son kwachi yon son tanbou
Ayiti se tè Ogou, se tè zansèt kite pou nou
Se la lesklavaj t’aboli se yon tè libète ak vodou
Ayiti se festival se tisourit se fèt chanpèt
S’animasyon nan Kanaval se yon ti zile k’ pa janm frèt
Ayiti s’on domino se yon bezig se yon twasèt
S’on reveyon kote ki gen bouyon se la k’ gen kenbe tèt

Haiti is pounding music, a street music band parade, a troubadour
It’s a ceremony, a calabash dish, and a drum
Ayiti is Ogou’s land, the land our ancestors left for us
It’s where slavery was abolished, it’s the land of the free and the land of Vodun
Haiti is festivals, it’s Little Mouse, it’s ritual dances of Chanpêtre
It’s dancing and fun at carnival, it’s a little island that never sleeps
Haiti is a game of dominoes, it’s a winning hand of dice and cards
It’s a Christmas Eve party with some good broth, that’s where you hold your head up

Ayiti se yon konbit peyizan kap sèkle latè
Se ti machann yo kap desann
Pou y’al goumen ak lavi chè
Ayiti se timoun yo k’ap reve de yon bèl avni
Se dlo rigòl la kap desann pa konn kote l pra-l ateri
Ayiti se anba tant lan depi apre 12 janvye
Se labou k’ lev’ on move sant chak lè on ti lapli fin tonbe
Ayiti se sou beton’an pou konn “la vrai” reyalite
Se youn ki tris men grasadye se pa li sèlman n’ ka chante

Haiti is a collective of farmers who get together to work the land
It’s the women street vendors descending down the city
To go fight the hard life head to head
Haiti is a little kid that’s dreaming of a bright future
It’s the dirty water from sewer streams that doesn’t quite know where it’s going
Haiti is being under the tent since January 12th
It’s mud on the levees that gives off a foul smell every time it rains
Haiti is the ground that doesn’t know true realities
It’s a sad one, but by God’s grace, it’s not the only one that we can sing

[Chorus]

Ayiti se yon manman ki konn sa yo rele doulè
On fanm ki djanm on fanm vanyan menm si l’ konnen li pa pafè
Ayiti se yon bèl fanm ki menmsi l pase anpil mizè
Li toujou f’on jan l ranje kò l pou tout pitit li toujou fyè
Ayiti se tout bagay sa a yo ki fè ke nou renmen w
E menm si wout la long konnen n’ap toujou la pou n kenbe men w
Ayiti cheri w mèt kwè m
Pa gen anyen k’ap fè m’kite-w
Map toujou la pou ou cheri
Kite mizik sa a dòlote-w

Haiti is a mother that doesn’t know the meaning of pain
Who stands strong and tall, who’s brave—even though she’s conscious that she’s far from perfect
Haiti is a beautiful woman who’s been through a whole lot
But who cleans up nicely so that her kids can walk with their heads up—proud
Haiti, it’s all these things that make us love you
Even if the road is long, I know that we’ll always be here to hold your hand
Haiti baby, believe you me
Nothing will ever make me leave you
Let this song right here serenade you

Creole lyrics and English translation taken from: Kreyolicious

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Dans ma valise, j’amène en Haïti…

Oh boy!
Pour ceux qui me connaissent, vous savez comment je n’arrive ja-mais à voyager léger (et pour les autres, ne vous inquiétez pas, vous le comprendrez assez vite!).
Petit détour: Cela me fait penser à la fois que j’ai dû prendre 3 taxi-motos pour traverser mes valises de la frontière terrestre du Bénin à celle du Nigéria… Traversée d’Onocha que je vous raconterai d’ailleurs prochainement!

***Mention spéciale à la fois où je suis partie pour 5 jours à Paris avec un simple petit carry-on de moins de 10kg… Au retour, j’ai même réussi à y faire fiter une nouvelle paire de souliers à talons hauts – que je n’ai toujours pas encore portée – 2 sacs longchamp – alors que je clamais être anti cette tendance – et même une bonne bouteille de vin – qu’on m’a confisquée à Toronto car bien sûr elle était dans mon petit carry-on de moins de 10kg vers Ottawa…

N’essayez même pas de me convaincre de l’efficacité des trucs de sacs ziploc, d’enlever l’air avec une paille, de roulage, alouette… J’ai essayé et sans succès.

Alors pour ces vacances estivales à la Perle des Antilles, je n’y ferai pas exception. Et ce, même si je me fais des listes de choses à apporter sur des tits post-its et que je fais des exercices de visualisation. Je suis vouée à trimbaler des valises lourdes. Voilà ma destinée. Tel l’escargot qui porte sa maison sur son dos.

La question qui tue: Ma liste de cossins pèse-t-elle 23kg? Je redoute tant le moment fatidique de la pesée… Oh je déteste le chiffre 23. J’en dors pas les nuits précédant mes départs. Et j’évalue mon plan d’action devant le comptoir d’enregistrement: Option 1) yeux de biche – Option 2) faire comme si de rien n’était.

Donc pour ce séjour, j’ai définitivement besoin de souliers de danse top confos! On s’entend tu-tu que c’est pas vrai que je vais aller en Haïti et que je ne zoukerai pas sous prétexte que j’ai mal aux pieds! Avis aux gens que je croiserai là-bas sur un dancefloor – vous pouvez me remettre cette affirmation dans la face si jamais j’ose refuser une danse! (Wink Wink Herold! ;))

Alors, pour le reste, et bien je fourre-tout dans ma valise: maillots, gougounes, fedova, foulard zébré, tites robes estivales, crème solaire, mon tit livre de poche Kreyol (que j’avais aussi amené pour mes vacances estivales l’an dernier aux Îles-de-la-Madeleine et qui étrangement ne m’avait pas vraiment servi), mon mini-iPad pour écrire dans la Savane d’Adaobi, ma caméra pour immortaliser mes aventures à l’haïtienne, mes sunglasses, (et oui maman, du Purell).

Tant que j’ai de la place pour ramener 1 bouteille de Rhum Barbancourt 5 étoiles – 15 ans, 1 bouteille de savoureux Cremas, et quelques œuvres d’art d’artistes haïtiens pour décorer mon nouveau chez-moi. On se croise les doigts sinon faudra alors que je fasse un tit peu de vaudou… et là ça implique que faudrait j’apporte aussi une chèvre et des poules – ce qui rajouterait un peu de poids dans ma valise…

Et vous, des trucs pour paqueter léger quand vous partez en escapade à la playa?

Songza Playlist: Tropicalidad pour paqueter ma valise sous le soleil

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Échantillon de ma valise. Trouvez l’erreur 😉

Épilogue
À la grande surprise de tous – la mienne y compris, j’ai fait ça comme une grande fille à l’allée vers Port-au-Prince avec un tit 20/23kg et un seul et léger carry on… Au retour par contre, ce fût une autre histoire… Ça m’a coûté 100$US pour un ‘’tout petit’’ 3kg extra (en plus de mes deux gros fourre-tout qui débordaient en cabine), et ce même si j’avais laissé là-bas près de 10kg en sucreries d’érable en les offrant aux mignons petits enfants croisés sur mon chemin et aux moins jeunes qui raffolaient tout autant de ces gâteries canadiennes. Mais bon, c’était pour une bonne cause, car je pouvais simplement pas me passer de mon mamba, de mes cubes Maggi à saveur djondjon, de mes petits sachets de djondjons, de mon café Rebo, de mon artisanat et autres délicatesses haïtiennes que j’ai ramenés en souvenir de mes premières aventures à la Perle des Antilles!

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Prochaine destination: Ayiti Cherie!

Baignant dans la culture haïtienne-ottawaienne, je rêve d’explorer la Perle des Antilles depuis quelques années déjà. Pour X raisons, je n’aurai finalement pas pu réaliser ce projet avant août 2013. D’ici 11 dodos donc (ou Prestiges bien froides, c’est selon!), je débarquerai enfin à Ayiti Cherie! J’ai siii hâte de découvrir cette île et de m’imprégner sur place de cette culture que je chérie tant! Sachant déjà que ce premier séjour ne sera pas mon dernier et prônant le slow tourism, mon itinéraire, étalé sur un peu plus de deux semaines, m’amènera à Port-au-Prince, sur la Côte des Arcadins et au Cap-Haïtien (Okap).

On the Fly
Je dois avouer que trouver un billet d’avion abordable n’a pas été aussi facile que je le croyais. Entre l’option non-alléchante d’un layover nocturne de 10 heures à Chicago et des prix de fou, j’ai dû revisiter mes plans et finalement, un peu dernière minute et avec quelques petites chaleurs, j’ai déniché, via le site de voyage en ligne Orbitz, un billet aller-retour avec départ de YOW à PAP via les États-Unis, pour quelques 975 dollars.
Je salue l’initiative d’Air Transat qui offre depuis janvier dernier des forfaits vacances avec départ de YUL à ceux qui désirent découvrir Haïti dans un certain encadrement. Option intéressante mais qui ne correspondait pas à ce que j’avais en tête pour ma première escapade en Haïti.

Autres sites de recherche de vols consultés: Expedia, Travelocity, Kayak.

Assistance Pré-départ
Étant en pleins préparatifs pré-voyage, Internet, Facebook et Twitter regorgent de ressources fort utiles à la planification de mon itinéraire. Que ce soit pour les recommandations de logement et restaurants, les endroits à visiter, les activités à ne pas manquer, les billets de voyageurs qui ont la cote tel que @technomade, les comptes Twitter de passionnés d’Haïti à l’affût de son actualité et de sa riche culture, même en direct de Montréal, tel que @Marikajeanty, les pages Facebook de promoteurs tel que Zoom sur Haïti et Haiti Tourism Inc., pour ne nommer que ceux-là, sont des sources incontournables à consulter. Il y a également les commentaires sur TripAdvisor, mais à visiter avec modération, car on y a tendance à déclasser l’endroit d’une étoile pour chaque petite coquerelle rencontrée. (Note au lecteur: c’est comme si un touriste chinois évaluait un endroit visité à Ottawa selon le nombre d’écureuils qu’il a croisé…)

Naturellement, je compte aussi sur les précieux conseils et les insides de mes amis haïtiens et canadiens qui ont déjà expérimenté Ayiti. Mention spéciale à @Raisa76 sur Twitter, haïtienne d’adoption, qui a justement eu la chance de vivre l’expérience Air Transat en février dernier et qui est une fervente amoureuse de la Perle des Antilles.

Logistiquesss
En sage voyageuse (on s’assagit avec le temps et avec la routine métro-boulot-dodo de bureaucrate j’imagine – je vous laisse en juger par vous-même en feuilletant mes chroniques à l’africaine qui suivront sous peu…) et en bonne citoyenne canadienne responsable que je suis, j’ai soumis mon itinéraire sur le site Inscription des Canadiens à l’étranger.

Quant à d’autres astuces de voyage, je recommande aussi de visiter Voyage.gc.ca, le site du gouvernement du Canada pour les Canadiens qui voyagent ou vivent à l’étranger et de lire leur brochure Voyager au féminin et autres publications. On y trouve une foule de renseignements utiles.

Côté santé des voyageurs, mes vaccins sont à jour (avantage de voyager en Chine pour le travail – allo la plogue!) et ma pharmacie portative est bourrée de tites pilules. Bon, c’est pas comme si cette fois-ci je partais en brousse africaine, ou à la chasse à la mouche tsé-tsé anyways. Et oui maman, je vais laver mes mains souvent et trimbaler du Purell dans ma tite sacoche.

Oh l’Attente
Alors maintenant, il me reste juste ma valise à faire – et refaire, et attendre, attendre ce fameux jour du départ. J’ai sii hâte de débarquer en Haïti! De rencontrer et jaser avec les Haïtiens, de manger du griot, du lambi, du riz djondjon, de boire un tit verre de barbancourt et de cremas, de danser sous les rythmes haïtiens, de me laisser bercer par les vagues de la mer, d’explorer ces paysages et ces attraits et plus encore! Plus de deux semaines à me la couler douce à la Perle des Antilles, j’aurais pas pu demander mieux pour mes vacances estivales 2013!

Dans 11 dodos, j’activerai mon message d’absence au boulot et je décrocherai!

Bon Vwayaj!

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